惱人的if假設語氣與條件陳述

HI 各位好!我是GMAT的顧問Davin,在GMAT的諮詢過程中,同學最常問的文法結構是假設語氣的用法。

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為了探索假設語氣的奧秘,首先我們必須認識「語氣(Mood)」這個字詞究竟為何:在語言學中,所謂語氣其實是一種動詞的詞形變化,該變化用來表示說話者的態度;換句話說,藉由改變動詞的樣貌,讓句子得以展示說話者背後隱含的態度。

而本篇要談的則是GMAT考試的常見考點:if句子涉及的語氣與其動詞的形變。


一、條件語氣(Conditional mood)

在英文日常用語中,if的條件語氣非常地常見且直觀,它用於A事件(動作)與B事件(動作)的條件關係。也就是,A事件發生後,B事件也許會因為A而發生。本語氣中,if句形的動詞形變較小,產生方式為通常為符合時態的動詞。

以一個GMAT正確句子為例:

If current trends continue, by the end of year 2010 carbon emissions in the United States will soar to a level more than one-third higher than that in 1990, according to official projections.

If條件從屬句的動詞是現在簡單式;而主要句子使用未來簡單式。可知是一個未來事實的真實條件:若目前的趨勢持續下去,到2010年年底,美國的碳排放量「將會」增加到1990年的三分之一以上。

二、假設語氣(Hypothetical mood)

為了表達非事實、假設、猜測和想像的態度時,if句子會屬於非事實、客觀上與事實相反或難以實現的事件。這類if句形的動詞形變較大,產生方式為動詞的時態「向前一步」變化。

以一個GMAT正確句子為例:

If any people at InterCom Financial Advisers had anticipated, or even suspected, the impending sale of the Koniko kelp processing plant, they would have advised owners of Koniko stock to unload all shares immediately.

If假設從屬句是與過去事實相反的事件,動詞時態「向前一步」變為過去完成式had anticipated;if句發生後,主要句子的事件亦發生於過去,主要動詞時態「向前一步」變為過去完成式would have advised。

三、if只是輔助

雖然在假設語氣的文法世界裡,「if」的使用最為直接也最為廣泛,但部分GMAT正確句子中,假設語氣的結構並沒有if的出現。

以一個GMAT正確句子為例:

To develop more accurate population forecasts, demographers would have to know a great deal more than they do now about the social and economic determinants of fertility.

這個句子完全沒有任何if站出來引導語氣的產生,而且也並不是一個if倒裝句型(省略if),那麼為何這句是假設語氣?因為句意本身闡述的正是一個非事實的假設。因此,if只是輔助讀者判斷相關語氣的產出,重點仍在於句意。

我們不妨將該句改為if句:"If we wanted more accurate forecasts, demographers would have to know…"。如此一來,是否更能看出本句的態度呢?

想了解更多條件與假設語氣的詳細考點嗎?非常歡迎聯絡Donz GMAT團隊並到教室聊一聊喔!


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