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恭喜同學錄取HEC Paris和IESE MBA!

November 15, 2019

 

本月MBA直播分享時間Donz GMAT和Synergy邀請分享申請MBA歷程的同學是Candice! Candice今年五月找Synergy協助申請歐洲Top MBA,第一輪的時候就申請到了她的目標學校西班牙IESE和法國HEC Paris,並且都獲得了獎學金。

本身在台積電擔任四年工程師,後來轉職到另一間科技公司當PM,接下來讓我們來聽聽Synergy Ethan顧問和Candice在申請MBA的準備過程吧!

 

(以下是重點節錄的直播逐字稿)

 

先來一個Candice簡單的自我介紹:

哈囉大家好我叫Candice。我在大學的時候是在清華大學唸理工學院的材料系。念完之後我就順理成章攻讀一個碩士班,畢業之後我就進入台灣的半導體業擔任工程師 (似乎就是一個很typical的清大人畢業後工作之路,笑)。工作了兩年之後漸漸地覺得說在台灣擔任工程師的話,在工作上接觸到的面向其實是比較窄的,我開始有了去外面看看的想法。加上以前在大學的時候我沒有出國交換過,這也一直是我的一個遺憾。而從以前開始就很喜歡歐洲的生活,也有幾次去歐洲自由行的經驗,陸續也有接觸過些有關MBA的一些分享 一些活動,我開始去建立攻讀一個海外MBA學位這個目標。在30歲前也許我現在還有一些時間可以再累積一些經驗然後出國留學。後來我就去找我們公司內的機會然後內轉到RD部門擔任project manager的職位,開始接觸比較廣的工作面向,同時開始準備GMAT和托福。

 

當初Candice在找Synergy之前也比較過多家留學顧問公司,當中有很多也是蠻有經驗的。可以分享一下為什麼最後選擇了Synergy呢?

我覺得在選顧問很重要的一點是,他要能提供你很多資源,當然前提是你也要自己先知道自己的需求。比如像是我是工程科系畢業的,身邊的朋友們其實很少人會是想要再出國念一個MBA或是念博士。所以我會希望找一個顧問是可以帶給我豐富的校友資源,能在不管學校建議也好 或是學校裡面的課程甚至是之後找當地工作的方向和一些人脈。校友顧問和資源這個是在Synergy很大的優點,例如Ethan馬上介紹IESE的校友分享校園生活; 另一位顧問Jun本身就是HEC校友,在構思Essay上以及法國求職能提供更多靈感。其實我之前也有找過不同的顧問,但我覺得還有一點很重要: 就是要跟顧問可以聊得來,要對tone。因為從討論選校到面試結束會是長達幾個月的合作關係,如果你平時找顧問他都在忙,或是給你的回應是會讓你覺得簡短幾句在打發的,其實你們合作下來也是會不愉快的,畢竟很多人可能一輩子就這麼一次出國留學的機會,找一位好顧問隨時能跟你一起討論是很重要的。Synergy的顧問都很有耐心地即使是周末或是半夜都會concall回答問題,讓我很安心。

 

Candice本身是一個女工程師,在主流的MBA申請者中算滿特殊的。

能分享一下申請過程中要如何突顯你的工作經驗或人格特質,甚至可以在GMAT不到700的情況下獲得歐洲頂尖商學院的獎學金? (根據2019 The Economist’s最新MBA排名,HEC Paris全球第三/IESE全球第十)

其實當拿到學校offer的時候我一開始也是很意外! 因為我的GMAT沒有特別的高。但是我覺得有一個很重要的點就是,要很深入的去自我挖掘自己到底想要做什麼。就像顧問Ethan講的,女工程師算是在MBA裡面較少見的,但是其實我是沒有把這個當成申請的故事主軸,而是將重點放在career想往哪方面發展。未來想要做什麼,那MBA可以如何幫助你完成這件事情。要在你擅長的軌跡裡面結合過去的學經歷 (不管是工作還是社團活動)找到一個獨特的地方是跟別人不一樣的,讓學校知道錄取你這個學生會增加diversity甚至畢業後的發展能為學校名聲加分。

 

Synergy在申請當中有一個比較特殊的地方是會請校友來旁協助,不管是Essay構思或是在resume潤飾,甚至是模擬面試。那想請Candice分享這樣的流程對妳在申請上有什麼成長和幫助?

我滿早就確定我要申請IESE和HEC Paris這兩間學校,Ethan也有給我一些校友顧問的資源參考。我覺得很棒的一個點是,校友顧問會以過來人的經驗去分享,所以他們切入問題的一些角度跟提供建議的方式會跟我自己在網路上搜尋到的角度會不太一樣。也有可能我看這些學校的官網我覺得這間是比較注重某領域,但是以過來人的經驗Synergy校友顧問就會告訴你說學校在這一塊他其實還有什麼其他額外的資源可以提供給你。那你在essay或是interview可以去怎麼呈現會來得更有說服力。加上歐洲的校友顧問當年自己在選校上也可能有跟我自己目標學校重疊,所以能多方分析建議,我覺得這是一個很棒的地方。

 

Candice和Synergy Ethan顧問有沒有想要對不管是還在準備GMAT的或是準備丟申請的同學,在做申請的時候建議的事項?

大家會說越早申請越好,但我覺得這個說法對也不完全對。

對的部分是你可能會錄取後有較大機會爭取獎學金,而學校的位子都還沒坐滿所以你如果GMAT不高或工作經歷不是那麼優秀的話,也有機會在early round拿到offer (越晚申請學校若在前面已經錄取跟你類似背景的人,那錄取你的機率可能就降低)。但另一方面,若你在GMAT或是申請package文件等等沒充分準備好就急著丟第一輪申請,就有可能不被錄取。 而re-applicant想再申請一次目標學校難度也可能增加。在我接觸校友的過程中,有幾位也有比較後面才丟application的例子,他們也都順利地申請上了。還有,申請成功的另一關鍵還是你必須很深刻的知道你未來想要做什麼,有明確的career goal也想清楚why MBA (不要只是為了學位而申請)才能很有說服力的去呈現在你essay當中。

要多面向呈現出你的個人特質,在以上些事情都做好之後,不管是在哪一round去丟申請其實都是非常有機會的。再跟跟大家提醒一些點。

首先,大部分的MBA 尤其是還不錯的MBA,第一輪(現在是11月初)應該是很多都結束了,現在進入的都是interview或甚至說有人已經有拿到offer。常常有人問我說,那我到底要趕第一輪還是說第二輪還是第三輪。去趕哪一輪申請這件事情,第一個你要衡量一下你是不是已經完全準備好了。比如像這間學校他GMAT平均是700分,但若只考650就先趕第一輪如果被拒絕,那你在第二輪考到720、730,學校也不見得會接受你的分數。所以你要衡量的是在第一輪跟第二輪中間,有多少把握能增加自己的profile強度。如果你覺得還有很高的進步空間的時候,不一定要趕上第一輪。但如果你覺得說這差不多就是你的最好的一個profile那你可以賭看看第一輪。主要我會說要評估哪一輪的重點,是看你跟學校的錄取標準有沒有差距很遠。如果你覺得沒有差距太遠,那你可以衝看看早一點的round。因為我發現許多人在想申請的時候,都會單方面想大家都說第一輪很好、第二輪以前可以拿獎金或是第一輪錄取最高,可是這些說法還有很多問題該釐清。已經準備好的人 他才有選擇權。

第二件事情,像Synergy是有幾位校友顧問 (例如Jun和Kevin顧問)。不管是同學自己申請或是有找顧問都沒有關係,建議在申請學校的時候評估顧問專業度是否切合自己的需求。雖然顧問會跟你講一些申請的重要事項,但有時候我覺得校友幫助是非常大的。像Synergy協助Candice申請的時候,就有請IESE幾位學長姊幫忙看profile。學長姐們長期關注學校的一些情況像是招生和錄取人數 、錄取標準等,所以他們在看candidate的時候可以建議在哪部分做一些調整。比如說課程內容部分,他們實際上過的課程會了解說哪些課程是這個學校很知名的,同學在申請當下可以多和校友顧問聊聊,這也是Synergy這邊的特色。

 

一般來說大家都知道工程師申請者其實不一定有太多商業背景,要怎麼利用工程師的背景來展現自己的優勢呢? 我覺得可以換一個角度來看。雖然工程師他沒有很直接接觸到商業的這塊,但其實在做的事情是很有value的。不管是在整個製程的上游中游下游,你最後一定有個產出。那你這個產出代表的market value是多少,其實你可以去算得出來。換句話說你就是在一個價值鏈當中的

製造過程扮演了一個重要的角色。比如說工廠部門每年都會定KPI,那可以看看像要cost down的project當中有時候還會包含去如何減少工廠當中的廢棄物,或工程師做的哪些實驗如何達到最終的部門KPI,這些問題解決方法的價值也是商學院會很重視的一個部分。不要先入為主的覺得你現在做的事情沒有用,反而要換一個角度去想說我現在做的事情其實可以為整個社會或是公司帶來什麼樣的價值,可以從哪些面向去切入,既是符合學校期望又是可以提升你個人的專業程度。

 

其實有的時候工程師要怎麼強調他自己跟商業有連接,可從當你自己在管理這個專案的時候你跟一般工程師哪裡不同開始提起,我就記得Candice寫了一些都還不錯的內容。她就有強調在project當中她幫公司省了多少成本、增加多少效能,這些就是跟一般工程師不一樣的地方。也證明說之後在管理上自己也是有個不錯的技能。之前有個同學有個問題說,他自己是工程背景,沒有帶過人

那要怎麼強調leadership? 我覺得這是一個很大的迷思。因為其實我也沒有直接帶過人,公司組織之下我下面是沒有管人的。MBA大部分要求的就是3-5年的工作經驗,工作背景如果是工程的話基本上是很少有機會在3年內就升到管理職,這個是產業特性。但我們可以去強調的是我們一定會進行一些project是跟人有合作的,有互動甚至是跨部門的合作。那你的同事間是有很多跟你有不同年齡背景的人,有的甚至是比你資深,那你如何去驅動他們跟你合作? 如何說服別人在他原本的工作內容之下排入你這個專案需要做的事情? 這也是一個可以發揮的地方。所以你其實不需要真正帶過人才可以去跟別人講說你有leadership的potential。在日常的工作內容當中你就可以去強調說我今天是這個專案的sponsor,甚至是我只是專案的member,我可能看到有人不喜歡做這件事情或者他們覺得這個專案的priority對他們來講是很低的,那你如何在這樣的困境當中去motivate整個團隊的士氣完成專案目標。因為像在商學院的leadership課程當中他們其實也滿注重行為,如何去提振整個團隊的士氣。

 

帶人就是一個最直接的發揮leadership的關係。可是很多人是大學剛畢業或是junior的情況下你怎麼可能去帶人,但是leadership不是只有講帶人

是說你在領導或manage一個project的時候你產生出來的全方位的能力。一個project也不是只靠一個人可以完成,他還要跟跨部門的合作。那你怎麼在program合作的時候掌握你需要的資源,你跟別人的溝通能力還有你怎麼去

了解問題的來源,這些全部都是leadership。利用這些資源去整合身邊的人力

還有包括自己的人格特質和抗壓性等等,那就是leadership。

 

GMAT是不是一定要有超過700才能拿到獎學金那為什麼沒有700也可以拿到

為什麼Candice沒有想要刻意考到700再申請top school ?

我考了690後面有再試了一次,但沒超過這個分數。自己評量我的其他一些條件加上當時還有托福沒有考,以及我在未來這一年當中我可能會有職務上的更動會讓我在整體裡會更接近business這塊,而這個會比我去糾結GMAT分數來得更有看頭。所以我就決定在鎖定了IESE跟HEC Paris之後很重要是你一定要去瞭解這兩間學校對於GMAT的要求。既然我已經達到了者兩所學校的GMAT平均,我覺得是有機會可以挑戰申請。獎學金拿得到拿不到對我來講已經不是那麼重要,我決定把時間跟精力花在如何托福。在essay以及個人特質自我發掘裡面Synergy的顧問花了很多時間一起去抽絲剝繭找出一個why MBA主軸,是別人怎麼問都問不倒的。可以根據這個主軸去講說我為什麼要選這間學校,

這間學校的哪些課程哪些資源可以幫助我完成職涯目標,我覺得這是對申請者來講會更重要的一件事情。 學校會期待申請者對自己有深度的瞭解,為什麼要花這麼重大的投資去唸MBA。如果你對自己夠了解你可以夠篤定地回答說

我的志向是什麼,其實學校會覺得說這個candidate是真的有做好準備想要成為我們的一員,當然獲得獎學金的機率也會稍微的提高。

 

之前Ethan也問過說就差那麼一點點要不要考到700? 700不管是在申請或是獎學金都會有更高的機率,但我真的很累了。其實在申請MBA過程當就像在考驗你帶領project,”申請”就是你的project。你有很多資源要分配好,比如GMAT和TOEFL,還有其他申請文件花時間去處理才能趕上deadline。那你到底要分配資源在哪裡呢? 當初可以花很多時間在GMAT上面有些人認為說700才可以申請。那時候Candice做了一個決定,因為托福還沒考完但那時候剩大概一個月時間就決定是否趕第一輪申請,一個月你去為了一個十分或二十分的落差去做GMAT投資 這投資報酬率不太高。後來托福考105。比起說去準備一個不知道會加多少分的GMAT,剩下這一個月看要不要花時間在其他物件上面。申請不能只看第一輪第二輪,也不能只看GMAT,要看全方面的面向一起考慮進去才行。

 

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